English
 

משתלת חסקלברג

 

פיטאיה Pitaya

פרי הפיטאיה המרהיב גדל על קקטוס מטפס, ומתאקלם ברוב הקרקעות. הוא אוהב צל. אצלנו במשתלה תמצאו זן מתוק בעל ארומה טרופית. יש צורך בשני צמחים כדי לאפשר הפריה והנבת פרי.

פרי צמח הפיטאיה, שנחשב ובצדק לאחד הפירות היפים שיש (ונקרא באסיה "ביצי הדרקון" בזכות צורתו המיוחדת) גדל על גבי קקטוס מטפס. ניתן לגדלו ברוב אזורי הארץ, פרט למקומות קרים במיוחד. הוא מעדיף צל ואינו זקוק להרבה מים.

 כדי לקבל פרי, יש לשתול שני סוגי פיטאיה (ניתן להשיג את שניהם אצלנו במשתלה) אשר יבצעו האבקה. מומלץ לבצע האבקה ידנית (פעולה פשוטה מאוד, נסביר לכם בעת הקניה) להגברת כמות הפרי. צמח הפיטאיה אינו זקוק לשמש ישירה רבה, ולכן ניתן לשתול אותו באזורים מוצלים.

 

קקטוס הפיטאיה הגיעה אלינו מיבשת אמריקה הקדומה, שם נהגו האינדיאנים לאכול את הפרי כסגולה לבריאות. אך למרות יופיו המרהיב של הפרי, הוא לא הצליח לכבוש גם את העולם המערבי וזאת בשל טעמו האנמי. לעזרתה של הפיטאיה המקופחת נחלצו מגדלים ישראליים שלקחו על עצמם משימה – לפתח זני פיטאיה שטעמם ישתווה ליופיים. משימה לא פשוטה שארכה כעשרים שנה וכללה עשרות מדענים, מגדלים עמיתים וסטודנטים, בסופו של דבר הגיח לעולם זן מלך המדבר. טעמו מתוק-חמוץ טרופי ומרקמו טרופי ובשרני עם תוספת גרגרים רכים כשל קיווי:  פרי שהוא חוויה יוצאת דופן, אטרקציה על כל שולחן.  
פרי צמח הפיטאיה נחשב לבריא במיוחד, בזכות כמויות גבוהות של נוגדי חמצון הקיימים בו. בין נוגדי החמצון ניתן למנות את הבטנין רב העוצמה, שמסייע בהגנה כנגדתהליכחמצון ומחלות בכלל ונחשב כבעל כושר לחימה חזק במחלת הסרטן. נוסף עליו, ניתן למצוא בפיטאיה נוגדי חמצון יעילים נוספים, כדוגמת פילוקקטין, איזו פילוקקטין, הילוצרנין ואיזוהילוצרנין. הפיטאיה מכילה גם טאורין: חומצה אמינית בעלת תפקודים רבים במערכות השונות ובחילוף החומרים, כגון ייצור מלחי מרה ופירוק מזון, ספיגת מזון בקיבה, פעילות מערכת החיסון, גדילה והתפתחות אצל ילדים, פעילות מוחית ולבבית ועוד.
הפרי מכיל כמות מכובדת של סיבים תזונתיים, אשר תורמים לתחושת שובע, עוזרים לעיכול תקין,  לספיגת המזון ומיטיבים עם הבריאות הכללית. ריכוז הסוכרים בו אינו גבוה במיוחד בהשוואה לשאר הפירות, ומהווה מקור אנרגיה יעיל.